Formlabs社とは。MITメディアラボ発の3Dプリンターメーカー

Formlabsとは。MITメディアラボ出身の学生が立ち上げ

Formlabs社は、2011年にMITメディアラボの学生3名が立ちあげた3Dプリンターメーカーです。

現在のForm2の前のモデルに当たるForm1は、クラウドファンディングサイトKikStarterで295 万ドルの資金調達に成功。アメリカをはじめ全世界に出荷されました。

formlabs

デスクトップタイプのSLA 3Dプリンターのパイオニア

Formlabsの創業者の3名Maxim Lobovsky、Natan Linder、David Cranorは、MITメディアラボで、「How to Make(almost)Anything」(ほぼなんでも作る方法)を受講。

ビット&アトムセンター、ファブラボプロジェクトなどで経験を積み、2011年に使いやすいSLAデスクトップ3Dプリンターを開発、投資家からシード資金の調達に成功します。

Formlabs

MITメディアラボ出身の学生が立ち上げ。デスクトップタイプの光造形3Dプリンターメーカーとして登場

大幅資金調達に成功。Form2の本格展開を開始

その後、2013年にForm1で成功し、同年にシリーズAラウンドの資金調達を終了、2016年8月にはシリーズBの資金調達で3,500万ドルの調達に成功。

2018年4月には深センキャピタルグループなどの投資家から更に3,000万ドルの調達に成功し、Form2をはじめとしたデスクトップ3Dプリンターの本格的な展開を行っています。

Formlabs Form2

Form2をはじめ革新的なデスクトップ3Dプリンターを世に送り出す。

Formlabsの製品ラインナップ

Formlabsは、現行モデルのForm2を中心にさまざまな製品ラインナップをそろえています。

ここでは、かつてのモデルも含め、Formlabsが提供している製品ラインナップをご紹介します。

Form1(前モデル:2013年5月)。光造形のデスクトップを確立

Formlabsがリリースした最初の3DプリンターがForm1です。Form1は、クラウドファンディングで295万ドルもの資金調達に成功し、全世界に出荷されました。

出荷は予定よりも数カ月遅れの2013年5月に出荷。これまで大型で高額であるとされていた光造形3Dプリンターの分野で、安価なデスクトップを世に出した初のモデルです。

Form1は、現在のForm2とは違い、液体樹脂であるレジンの補充も手動で、造形安定性もForm2ほど高くはありませんでした。

Form1

キックスターターで登場したForm1。295万ドルを集め成功した。

Fomr1+(前モデル:2014年6月)。Form1をアップグレード

Form1の課題であったプリント性能を向上させたモデルがForm1+です。Form1+では、スピード、印刷品質、信頼性などが向上しました。こちらもレジンの補充は手動です。

Form2 (現行モデル:2015年9月)。レジンの自動補充、ワイパー機能で高品質を実現

そして現行モデルとなるのがForm2です。Form2では、Form1、Form1+から、驚くべき進化を遂げました。第一がレジンの自動補充です。

これまでレジンは足りなくなったらチェックして手動でいれなければなりませんでしたが、Form2では、センサーが搭載され自動で補充されます。

また、Form2からはワイパー機能が搭載され、プリント中のレジンを攪拌し粘度や温度を均一に保ち、プレートへのくっついて離れる精度も向上しました。

更に造形サイズも大きくなり、Form1、Form1+よりも大きく、高精彩で安定したプリントが可能となったのです。

Form2 3Dプリンター

大ヒットとなったForm2シリーズ

FormWash(2017年5月)。自動洗浄によって後処理がより楽に

Form2の材料は、光硬化性樹脂という液体樹脂に紫外線を照射して形にします。

そのため造形後には、余計なレジンを落とすため、イソプロピルアルコール(IPA)で洗浄しなければなりません。

基本は、Form2本体に付属の洗浄キットで手動で洗いますが、2017年5月に発表されたFormWashを使えば、造形後の洗浄も自動攪拌し行うことができます。

FormWash

自動洗浄用のマシーンFormWash

→洗浄用ツールFormWashの機能や使い方はこちらをどうぞ

FormCure(2017年5月)。二次硬化でエンジニアリングレジンの性能UP

FormCureは2017年5月にFormWashと一緒に発表されました。

Form2の材料は、紫外線を照射して液体から固体になっていきますが、材料の種類によっては、二次硬化といって、造形後に更に光を当てなければならないものがあります。

それがエンジニアリングやキャスタブルなどの特殊な機能を持つレジンです。

例えば、柔軟性を持ち、ゴムのような特性をもつフレキシブルレジンは、二次硬化を行わないと、ゴムの性能が発揮しません。

また、タフレジン(Tough)のような耐久性、強度がある材料も二次硬化を行わないと、本来の性能が再現されません。

FormCureは、スタンダードレジン以外の、エンジニアリングやキャスタブルなどの性能を発揮するためのツールです。

FormCure

二次硬化専用のFormCure

→二次硬化ツールFormCureの機能や使い方はこちらをどうぞ

Huse1(2017年6月発表)。レーザー燒結法(SLS)3Dプリンター

Formlabsは、2017年6月に、レーザー燒結法(SLS)の3Dプリンターも開発を発表しました。それがHuse1です。

レーザー燒結法(SLS)は、パウダー状の材料にレーザービームを照射して焼結(焼き固める)方法の3Dプリント方式で、金属3Dプリンターの造形方法として有名です。

Fuse1はナイロンパウダーが使用できるレーザー燒結法(SLS)で、今後の発売が期待されています。

Huse1

レーザー燒結法のデスクトップタイプHuse1

FormCell。デジタル工場の第一歩

3Dプリンターは、次世代製造技術の中でも特に自動化の分野として期待されるテクノロジーです。

Formlabsは、Form2とFormWashとロボットガントリーシステムによって、デジタルデータから自動生産を行うための仕組みFormCellを開発しました。これは完全なデジタル工場の第一歩となる試みです。

FormCell

3Dプリンターで量産を目指すFormCell

PreForm。専用ソフトウェアで自動設定が可能

Formlabsの3Dプリンターは、全て(Form1、Form1+、Form2、Huse1)専用ソフトウェアPreFormで設定が可能です。

PreFormでは、さまざまな3Dモデルをより良い形でプリントできる設定(プリント方向やサポート材の付け方など)を自動で行うことができます。またさらに使用する材料によって最適な設定を行うことができます。

PreForm

専用ソフトウェアPreForm

→専用ソフトウェアPreFormの機能や使い方はこちらをどうぞ

まとめ 使い方を知れば常に高品質&安定したプリントが可能

Form2は、デスクトップタイプの3Dプリンターの中では、最も性能が高くミスプリントが無い安定したプリントができる3Dプリンターの一つです。

高精彩で滑らかな仕上がり、多種多様な材料、ミスがほとんどない高い安定性、この3つの特長からさまざまな用途に利用することが可能です。

2018.9.10 投稿者:i-maker

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